Rollover, Flashover y Backdraft: Por qué un Bombero debe conocer estos términos

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Rollover, Flashover y Backdraft: Por qué un Bombero debe conocer estos términos

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¿Quieres saber qué son el Rollover, el Flashover y el Backdraft? Se acabaron las dudas con este artículo que te hemos dedicado. ¡Estúdiatelo bien y sácate tu plaza lo antes posible!

Estos conceptos en inglés parecen complicados de descifrar, pero no lo son tanto cuando alguien te los explica con claridad. Es importante que sepas que estos son fenómenos que describen el cambio del comportamiento del fuego, y a veces pueden ocurrir uno detrás del otro, o de manera totalmente independiente.

Veamos cada uno con más detalle:

Rollover

El rollover, también conocido como flameover, es un fenómeno que se manifiesta en incendios confinados, como los que ocurren en espacios cerrados. Este fenómeno se da cuando los gases generados por la combustión se acumulan en la parte superior del espacio, cerca del techo, y de repente se encienden. Las llamas parecen "correr" por el techo, lo que representa un aumento significativo en la radiación térmica en el ambiente.

Para que se produzca un rollover, es necesario que los gases acumulados bajo el techo alcancen su temperatura de ignición espontánea, que para el monóxido de carbono (CO) es de aproximadamente 605 °C. Sin embargo, este fenómeno también puede ocurrir si el techo está hecho de materiales combustibles, como madera, ya que en este caso las llamas pueden ser generadas directamente por el material del techo.

Para los bomberos, la aparición de un rollover es una señal de advertencia crítica de que las condiciones están madurando para un posible flashover. Es un momento en el que deben tomar decisiones rápidas y medidas preventivas para evitar un escenario más peligroso.

El rollover actúa como una especie de "estufa de infrarrojos" en el techo. Este fenómeno aumenta la temperatura en la habitación y acelera la descomposición de los materiales combustibles, generando aún más gases combustibles. Cuando estos gases se mezclan con oxígeno y alcanzan la temperatura adecuada, se encienden, lo que puede llevar a un flashover si las condiciones son óptimas.

Flashover

El flashover, o "combustión súbita generalizada", es el punto en el que un incendio pasa de estar limitado por el combustible a estar limitado por la ventilación. Todas las superficies combustibles dentro de un espacio cerrado se encienden casi al mismo tiempo.

Cuando esto ocurre, aparece un gran flash o destello, que marca el máximo desarrollo del incendio y es extremadamente peligroso para los bomberos. Se produce a temperaturas aproximadas de unos 600 grados centígrados.

Por su naturaleza, este es un estado del fuego que se ve sobre todo en interiores.

Algunas señales que suelen aparecer justo antes de que empiece el flashover:

  • Rápido aumento de la temperatura.

  • Lenguas de fuego visibles en el colchón de gases, incluso saliendo por puertas y ventanas.

  • Emisión de gases visibles en los materiales presentes en el compartimento del incendio.

En el siguiente vídeo puedes ver el proceso de flashover, cómo de golpe el fuego empieza a arder por toda la habitación poco después de que empiecen a arder los gases en el techo.

Como ves, durante un flashover es importante reaccionar y evitar que el fuego se extienda demasiado. Da hasta miedo, pero para eso están los bomberos, ¿no?

Todo esto es fundamental para entender el trabajo de un bombero. Pero, ¿te has preguntado qué sucede cuando abres una ventana en una habitación llena de fuego y con poco oxígeno? En realidad, se trata de un momento muy delicado ante cualquier fuego. Estamos hablando del backdraft:

Backdraft

El backdraft, o "explosión de humo", ocurre cuando aire rico en oxígeno entra en contacto con un incendio en un entorno con bajos niveles de oxígeno. Esto permite la rápida expansión de la llama en forma de explosión, volviendo otra vez al punto anterior en el que estaba el fuego (incluso flashover).

Es un fenómeno muy peligroso y puede ocurrir cuando, por ejemplo, se abre una puerta o ventana en un espacio donde hay un incendio latente.

Estas son las señales de que un backdraft puede llegar a ocurrir:

  • Sonidos silbantes debido a las corrientes de aire que atraviesan las rendijas de los compartimentos.

  • Ronroneo sordo que indica que el backdraft es inminente.

  • Gran cantidad de humo denso y poco o ningún signo de llama.

  • Humo pulsante que "respira" en puertas, ventanas y otras aberturas.

  • Ventanas tintadas ennegrecidas por el humo.

  • Síntomas de calor alrededor de marcos de puertas y ventanas.

Estos tres procesos pueden ocurrir uno detrás de otro, por supuesto. Puedes ver cómo en este vídeo dos bomberos buscan crear todo el ciclo de efectos. En el minuto 13:15 lo puedes ver en acción el backdraft. Resulta muy curioso de ver:

Para evitar el backdraft es esencial reducir al máximo los puntos de entrada del oxígeno mientras se extingue. Hay que ahogar al fuego y no alimentarlo, manteniendo todas las ventanas y puertas cerradas.

Esperamos que ahora tengas mucho más claro los conceptos del rollover, flashover y backdraft. Estamos seguros de que si sigues esforzándote por superar la oposición de bombero, lo reventarás y conseguirás tu casco. Recuerda que en Ninja te podemos dar muy buenos resultados con nuestros cursos para formarte y prepararte. 

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